早安,自然选修课:猕猴的生态角色


2020-07-14


书名:早安,自然选修课作者:刘克襄出版社:玉山社出版公司出版时间:2018年1月

早安,自然选修课:猕猴的生态角色

有回受邀到八仙山森林游乐区讲课,因为不想和游客一起塞车上山,假日前一天黄昏,提早进入。结果,山路上几无车辆,遇到的台湾猕猴比游客还多。

隔天清晨起床,拎着望远镜上山观鸟。循鸟声多的方向信步,未几,抵达日治时代的神社旧址。如今山头仅剩鸟居残址,还有一座中式凉亭。

凉亭旁有一道铁丝网,筑成通电的围墙。旁边竖有一红色标语警告,大意为本区在做动物调查,铁丝网有定时通电,严禁游客进入,避免发生意外。第一次看到如此惊悚的警告,深感不解。正低头沉思,晨雾冉冉四起,周遭逐渐模糊不清。

我根据经验判断,怀疑此一铁丝栅栏主要是为防止野猪侵入,因为前方是片桂竹林。野猪善于掘笋食用,林管处担心此片桂竹遭到破坏,影响了桂竹的正常生长,甚至破坏了竹林雅致的景观。于是採用此一夸张标语做为警告,避免发生意外。后来跟园方打探,果然判断无误,明着防人,重心还是防堵野猪。

那一早沿着铁丝网旁的竹林前行时,不远处传来低沉的吼声,让我在茫茫大雾中有些紧张。等声音更近时,便悄然驻足不动,怀疑前方真有野猪即将出没。又过一阵,大雾散去,吼声继续发出。我小心地朝那方向远眺,赫见一只猕猴。不,两只,三只。喔,不只。此时,约莫有二十来只猕猴在竹林里现身。我彷彿陷入猕猴群中。但我继续寂然不动,猕猴群并未注意,或者更确切地说,并不在乎我的存在。

只见每只都在地面缓慢移动,并非爬上竹林上头,或者像平常的亢奋活泼。此行径非比寻常,我用望远镜细瞧,有几只正在啃咬白色的食物,猜想是冒出的嫩笋。现在是四月初,若在山下,桂竹笋早就冒生,笋农开始摘採。此地海拔约一千公尺,天气犹冷冽。放眼望去,落叶掉落的大地,乌沉沉一片,看不见任何嫩笋出土之迹。大概是天气寒冷,竹笋尚未大量冒发,可能只从落叶层间露出小小笋尖,等待进一步的茁壮。但还来不及长大,就被猕猴吃掉了。

我很好奇,这些猕猴如何搜寻,竟能找到小小的嫩笋,因而悄悄尾随。有一二只成猴一边吃,一边开始监看我。牠们可能是哨兵,或者是头儿,怀有保护团体的责任。其他年轻的猴子只顾找竹笋。牠们待了半小时,慢慢退回阔叶林。

等牠们全部离去,我走进桂竹林间,发现周遭有不少清新的竹笋壳。几乎二三公尺,都有嫩笋壳掉落,或是有一土坑被挖掘过。无疑的,这些都是猕猴刚刚吃过和挖过留下的残壳。带着乌黑的笋尖帽壳,散落一地,笋肉早被啃食乾净。从猕猴摘食的情形判断,这些竹笋大小约莫五六公分,从地表不易看出。

这幺小的竹笋,我还不曾见过。以前自己摘採的桂竹笋,都是三四十公分高,出土的幼笋,很容易看见。但眼前的地表,毫无竹笋冒芽的线索。我好奇地贴地探寻,结果花了半小时,一株也未发现,看来都被牠们吃光了。

但一片暗褐的大地,只有碎石、腐质土和各种落叶,牠们是靠何能力,找到小小笋芽呢?我的视力不会输给牠们啊,莫非牠们有特异的能力,足以嗅闻到竹笋的鲜嫩味道。后来有植物专家告知,土地若潮溼一点的位置,往往是竹笋要冒出的地方。猕猴可能依此判断,进行挖食。只是那一天,地表都处于潮溼状态啊!

从日治时代,泰雅族人就在此栽作桂竹林,但一直保持原样。原来,猕猴群每年此时都到这里大快朵颐,这片桂竹林因而难有新芽抽长,扩张有限。找不到竹笋,我有些挫败地发愣。突然间又想起,过去读到一些笋农哀怨的新闻。原来,四五月桂竹笋发芽时,丘陵地许多笋农都遇到猕猴大啖嫩笋,无法收成的惨痛经验。但碍于法令,又不能伤害这种保育动物,只好用竹筒装鞭炮,驱逐这些不速之客。

不过,我还想到另一个问题。笋农因桂竹笋遭到劫掠,个人收入受到影响,我却看到,猕猴群在原始森林旁广泛觅食嫩笋,抑制了桂竹林的快速蔓延。对许多果农来说,猕猴真是麻烦的动物。可是牠在森林里,或许扮演了生态平衡的重要角色,值得大家从另一角度深思。

此外,我们在许多浅山地区,不断餵食猕猴,其实对果农也是不好的。一来猕猴习惯了餵食,野外求生的能力变弱,日后可能连扒笋摘果的本领都被削弱,牠们只得继续更依赖人类的文明食物,对森林生态的稳定势必有深远的改变。这是早晨遇到猕猴採笋,兴发的诸多联想。

动物小写

台湾猕猴是台湾特有种,属旧世界猴。除了人类外,台湾唯一的灵长类,和日本猕猴、马来猴及恆河猴的血缘关係最亲近,同属于马来猴系。喜白日活动,群体生活,以二十至三十只一群,有人餵食时,可多达五六十只。分布从海平面到海拔三千公尺以下山区。食用植物超过三百种,以果实为主,其他还有昆虫、甲壳类和软体动物等。对于食用植物的部位,随着季节和乾溼气候变化有所不同。然在某些栖地,经常出现抢夺游客食物,偷食农作物等事件,造成居民和游客的困扰,以及经济的损失。专家建议解决人猴冲突之道,应禁止餵食,果园设立阻隔设施,譬如围网、电围篱等。学名:Macacacyclopis



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